Los Focos de Estafas en Mercados Navideños

A finales de noviembre, los principales mercadillos navideños abren sus puertas a locales y turistas en busca de regalos, diversión y alguna que otra bebida festiva. Estos mercados pueden ser uno de los principales motivos de las escapadas invernales de las ciudades, por lo que atraen un gran número de turistas. El popular mercado de Budapest atrae a más de 800.000 personas al año, mientras eventos festivos muchos mayores, como el Winter Wonderland de Londres, pueden llegar a congregar a más de  2.5 millones. El espíritu festivo es muy importante para el turismo.

Por desgracia, un gran número de turistas puede conllevar un mayor riesgo de que estafadores y ladrones quieran aprovecharse. 

Para saber cuáles son los mercados navideños con mayor riesgo de estafa, hemos analizado más de 1,2 millones de opiniones de turistas en línea sobre 50 de los mercados navideños más grandes y populares del mundo, en busca de menciones a diferentes estafas y robos, como el carterismo. 

Principales resultados: 

  • El mercado navideño de Praga, situado en Staromestske Namesti (Plaza de la Ciudad Vieja) es el lugar con más menciones (582) de estafas y robos en los comentarios de los turistas de todas las demás ciudades.
  • Aparte de Praga, la Piazza San Marco de Venecia (Plaza de San Marcos) tiene el mayor número de menciones de carteristas y robos (192).
  • Los mercados navideños de Barcelona y Madrid, los más populares de España, son el tercer y cuarto lugar donde los turistas tienen más probabilidades de sufrir estafas.
  • El mercado navideño de Roma, situado en la Piazza Navona, fue el lugar donde más turistas mencionaron que les habían cobrado de más, y que corrían el riesgo de que los estafaran (17) al hacer compras navideñas.

¿Qué son las estafas turísticas?

Hay muchos delitos que pueden considerarse estafas turísticas. Para este análisis, hemos analizado delitos menores como el hurto de bolsos, el robo de teléfonos móviles o el carterismo, así como estafas callejeras como el cobro excesivo por pulseras o rosas. Hemos revisado la frecuencia con la que los turistas dejaban reseñas sobre este tipo de estafas y delitos en los mercados navideños de todo el mundo. La lista completa de lo que analizamos puede verse en la sección de metodología.

Mercados navideños con más quejas por estafas, carteristas y robos

  1. Praga, Staromestske namesti (Plaza de la Ciudad Vieja)
  2. Venecia, Piazza San Marco
  3. Barcelona, Fira de Santa Llúcia (Catedral del Barrio Gótico)
  4. Madrid, Plaza Mayor
  5. Roma, Piazza Navona

Praga, popular destino turístico en invierno, recibe cada año más de 300,000 visitas a su mercado navideño, y los datos de las revisiones indican que algunos viajeros se enfrentan a estafas y carteristas. A pesar de que el Winter Wonderland de Londres es mucho más grande y recibe muchos más turistas, ocupa una posición mucho más baja, con menos opiniones de visitantes que mencionan estafas o robos. Esto fue un tema común en estos datos: un alto número de turistas no siempre equivale a un alto riesgo de estafa.

Venecia y Barcelona ocupan el resto de los tres primeros puestos, ambos con varias opiniones que mencionan estafadores y el riesgo de sufrir robos. Echemos un vistazo a los diez primeros puestos y veamos por qué algunas de estas ciudades ocupan los primeros puestos.

Los 10 mercados navideños con más estafas y robos a turistas

1. Praga, Staromestske namesti (Plaza de la Ciudad Vieja)

La Plaza de la Ciudad Vieja de Praga, sede de uno de los mercados navideños más populares de la ciudad, ocupa el primer lugar en cuanto a referencias combinadas de estafas, cobro excesivo, carterismo, fraude, hurto y robo, y atracos. De hecho, este lugar tiene más del doble de referencias a estafas que el siguiente lugar en la lista, el Mercado Navideño de San Marcos de Venecia.

Las reseñas que sirven como advertencia a otros turistas, tan recientes como el de Noviembre de 2023 dicen ‘ten cuidado con tus objetos’ ya que al autor A.G le robaron los artículos unos carteristas. Otro usuario, Lee comentó que ‘disfrutó del ponche navideño’ pero destacó que la gente debería ‘tener cuidado con los carteristas, ya que está abarrotado de gente’.

Aparte de los carteristas, otros usuarios destacan los puestos de comida de la zona que anuncian un precio por la comida y luego cobran otro en función del peso.

2. Venecia, Plaza de San Marcos

Con el mayor número de denuncias de carteristas de todos los mercados navideños, aparte de Praga, los viajeros que visiten el Mercado de San Marcos de Venecia deberán vigilar de cerca sus pertenencias.

Tenga cuidado al comprar regalos de Navidad: una estafa habitual es que le cobren más por juguetes con luces. Otros consejos son desconfiar de los vendedores de rosas y de las estafas con palomas. En palabras de AL, “Cuidado con los carteristas. Se camuflan sosteniendo mapas”.

3. Barcelona, Fira de Santa Llúcia (Barrio Gótico)

El mercado  navideño de Barcelona, Fira de Santa Llúcia, que suele comenzar a finales de noviembre frente a la Catedral de la Santa Cruz y Santa Eulalia, ocupa un lugar destacado en cuanto a estafas, ya que la Plaza y el Barrio Gótico que la rodea son lugares muy frecuentados por carteristas y ladrones. 

Con el mayor número de reseñas que mencionan robos, el mercado de Fira de Santa Llúcia en Barcelona completa los tres primeros puestos. En mayo de 2022, el carterismo era tan grave que la ciudad anunció planes oficiales para hacer frente a este delito, pero será una operación que probablemente tarde años en tener éxito.

Los visitantes de este mercado navideño y de las ventosas calles del Barrio Gótico que lo rodean deben tener cuidado de nuevo con los carteristas, a los que se le hace referencia específica 135 veces en las reseñas en línea. Aunque resulta atractivo para un paseo invernal, evite las románticas calles laterales por la noche, ya que pueden ser focos de atracos.

4. Madrid, Plaza Mayor

El mercado navideño de la Plaza Mayor de Madrid no sale mucho mejor parado que el de Cataluña

Aunque esta ciudad ocupa un lugar más bajo con menos menciones de atracos y carteristas, hubo más del doble de reseñas de turistas que mencionaron estafas aquí que en Barcelona (20 frente a 8). Este lugar es especialmente conocido por las estafas fotográficas, así que desconfíe de los estafadores que se ofrecen a “ayudarle” a hacerse una foto o de los que, vestidos con ropa novedosa, le exigen dinero a cambio de fotos.

5. Roma, Piazza Navona

El mercado navideño de Piazza Navona, en Roma, completa el top cinco. 

Es aconsejable tener en cuenta cuánto se está dispuesto a gastar en baratijas navideñas, ya que este lugar encabeza la lista de lugares donde más se menciona que se ha cobrado de más. Hay que distinguir entre quien paga de más y quien cree que ha pagado demasiado basándose en lo que considera una buena relación calidad-precio. En cualquier caso, muchos turistas sintieron la necesidad de comentar los precios de los productos en sus opiniones.

Una artimaña habitual en esta zona es que te presionen para que compres pulseras demasiado caras, ya que algunos estafadores te obligan a ponerte una en la muñeca con la excusa de que ya la has comprado.

Como dijo Tamara, “Los estafadores son una peste. No puedes ni pasear antes de que intenten hablar contigo”. La turista francesa Jennifer, destacó como los carteristas “lo intentaron varias veces, diciéndonos que teníamos los cordones desatados”, un truco habitual para distraerte.

¿Cuáles son las estafas más comunes en los mercados navideños?

Nuestro análisis reveló que las estafas más comunes en los mercados navideños eran: 

  • Los carteristas y los ladrones de bolsos aprovechan la aglomeración de gente.
  • Personas que preguntan por una dirección y utilizan un mapa para encubrir el robo de gafas de sol, cámaras, teléfonos, joyas, etc.
  • Que te cobren de más suponiendo que no compruebas el cambio, o que te engañen con trucos de venta ‘al peso’ .
  • Personas que ofrecen rosas, hojas o pulseras ‘gratis’ y luego exigen el pago.
  • Falsos amigos que se ofrecen a hacer fotos festivas para después cobrarle por el privilegio.

Cómo evitar las estafas turísticas

Giacomo Piva, analista del sector de viajes y cofundador de Radical Storage, dice lo siguiente sobre cómo evitar las estafas turísticas y disfrutar el viaje: 

“Los resultados de nuestra investigación pueden ser desalentadores, pero es importante recordar que millones de turistas visitan los mercados navideños cada año sin ningún problema. Es solo un pequeño porcentaje de visitantes el que se ve afectado por las estafas turísticas.

Sin embargo, hay algunas medidas que puede tomar para mantenerse seguro mientras viaja y asegurarse de que su viaje no se vea afectado por delincuentes que buscan aprovecharse.“

  1. Esté atento a lo que le rodea: aunque parezca de sentido común, los estafadores y carteristas se aprovechan de los turistas distraídos para abalanzarse sobre ellos.
  2. Siéntase cómodo diciendo que no: muchas de las estafas, como la de la pulsera o la de la rosa, se basan en que usted sea educado o tenga miedo de montar una escena pública, pero no deje que eso le presiones para entregar dinero con el que no se siente cómodo.
  3. Intente no destacar entre la multitud: Nada destaca más a los turistas que llevar un mapa en la mano o utilizar un navegador de su teléfono para intentar encontrar su próximo destino, y aunque la mayoría de las veces no le afectará, esto podría ser algo que los delincuentes utilizarán para identificarle como el próximo objetivo. Para evitarlo, deténgase a tomar un café o una copa en una cafetería y aproveche ese tiempo para planificar su viaje. 
  4. Investigue: En la medida de lo posible, investigue la ciudad que va a visitar y los posibles focos de atracos, ya que esto le ayudará a detectar posibles estafas. Utilice foros como Reddit, donde se recogen experiencias reales, y hable con amigos y familiares que también hayan visitado la ciudad para saber qué tal les ha ido.
  5. Mantenga sus pertenencias a mano: Aunque esto parezca de sentido común, si mantiene el teléfono fuera de la mesa en los cafés y los bolsos fuera del suelo, evitará que los ladrones oportunistas le roben. Los objetos más grandes y caros pueden guardarse en la consigna de equipaje, para que no tenga que preocuparse de vigilarlos mientras explora la ciudad.

Metodología

Se elaboró una lista de ciudades con mercados navideños utilizando guías como Los Mejores Mercados Navideños del Mundo de TimeOut,  Los Mayores Mercados Navideños del Mundo de Culture Trip, y la lista de Los Mejores Mercados Navideños de Enjoy Travel. 

Se analizaron más de 1,2 millones de reseñas (1.215.883) sobre mercados navideños procedentes de diversas fuentes de reseñas turísticas en línea, incluido Google Maps. Entre las palabras clave analizadas se incluyeron: estafa, estafas, carterista, carteristas, fraude, asaltado, robado, hurto, ladrón, estafador, estafado, cobrado de más, robado, robo, atraco, fraudulento, estafadores, cambio incompleto, alerta, así como variaciones ortográficas.

Se realizó un análisis manual para eliminar las menciones de palabras clave que no se ajustaban a nuestra metodología, como las personas que comentan estatuas ‘robadas’ o corazones ‘robados’, o cuando las reseñas destacan que algún sitio ‘no es una estafa’, por ejemplo.

Los datos se analizaron el 3 de noviembre de 2023. 

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Por Giacomo Piva

Giacomo Piva, CMO and Co-founder at Radical Storage
Giacomo Piva has worked in the travel industry since 2008 across multiple niches including tourist transportation, luxury travel, and ecotourism. He now focuses on growing the global luggage network, Radical Storage, which is currently available in over 500 cities, in the likes of London, Paris, New York, and Rio de Janeiro.
Giacomo has a bachelor's degree in Communication Science and an in-depth experience across travel marketing, especially in improving a brand’s digital presence within the industry.